BOLETIN INDUSTRIAL OCTUBRE 2017 - page 22

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Boletín Industrial
La automatización es una herramienta poderosa
y viene en muchas formas. En el almacén, la
automatización se utiliza generalmente para
obtener ganancias sobre los procesos existentes,
mejorando su eficiencia, velocidad, fiabilidad,
precisión y eventualmente reduciendo los costos.
Atrás han quedado los días de pensar que los
procesos asentados en papel son suficientes.
L
a automatización está a disposición de todos, sin embargo,
invertir en ella no significa que va a resolver todos los
problemas de manipulación de productos o que será la
medida adecuada. Los seres humanos aún son mejores en
un montón de cosas. Para entender dónde puede aplicarse mejor
la automatización, echemos un vistazo a algunas de las áreas en
las que es (y no es) útil.
El éxito de la automatización en el almacén o en el centro de
distribución se basa en una estrecha integración con un sistema
de gestión de almacenes (WMS, por sus siglas en inglés) para
ayudar a dirigir, simplificar y rastrear todas las transacciones que
se están llevando a cabo en las instalaciones. Incluso sin añadir
la automatización, un WMS permite al personal del almacén
conseguir envíos rápidos y altamente exactos, escogiendo las
trayectorias más eficientes y apuntando acciones específicas para
cada paso del proceso.
Recientemente, se ha discutido mucho el crecimiento que los
centros de distribución han tenido en la última década, gracias en
gran parte al auge de las ventas online al por menor. Para la gente
en la industria, esto no es una sorpresa, pero ciertamente es una
buena demostración de los cambios en nuestra industria que la
automatización moderna ha permitido.
La automatización se refería originalmente al uso de equipos
en gran parte automáticos dentro de un proceso de fabricación
o línea de producción. Para que la automatización sea efectiva,
necesita datos. Estos pueden venir en forma de códigos de barras
o de otros métodos para etiquetar el inventario, tales como
etiquetas de identificación por radiofrecuencia (RFID).
Ya sea que la solución WMS se base en códigos de barras o en el
RFID para la gestión de inventario, las constantes presiones para
mantenerse por delante de la demanda de comercio electrónico
han llevado a varias compañías más grandes, como Amazon, a
duplicar la automatización con implementaciones robóticas muy
sofisticadas que pueden manejar una serie de actividades que
complementan las de los recolectores humanos en el almacén. 
Vamos a lo físico
En el entorno de almacén de hoy en día, la automatización se
puede denominar con mayor precisión como “automatización
física”, que incluye todos los métodos utilizados para llevar
el inventario directamente al recogedor de pedidos, de modo
que sus movimientos en el almacén pueden minimizarse. Por
esa razón, muchas de estas soluciones se llaman productos-a-
persona, o sistemas GTP, por sus siglas en inglés. Algunos de los
más populares incluyen carruseles, ascensores verticales, sistemas
automatizados de almacenamiento y recuperación (AS/RS), mini-
cargas y vehículos automáticos de transporte de materiales. Hay
también una categoría separada de la automatización que incluye
los transportadores que recogen y dirigen el material hacia la
operación apropiada siguiente.
La automatización física puede proporcionar un buen retorno de
la inversión (ROI, por sus siglas en inglés), siempre que exista un
volumen de actividad suficiente para justificar los altos costos
iniciales y la necesidad continua de mantenimiento. Al considerar
la automatización física en un almacén, no debe olvidarse que el
trabajo humano es más flexible cuando se trata de adaptarse a
las cambiantes condiciones del negocio. Por ejemplo, la tasa de
recolección de un carrusel se limita a lo que un solo operador puede
lograr, lo cual puede ser insuficiente para soportar el ajetreo de las
órdenes en un día. Si el mismo inventario estuviera en estanterías
fijas o en un bastidor de flujo, varios trabajadores podrían acceder
a él durante períodos de mucha actividad, eliminando cualquier
ventaja de velocidad o eficiencia de un solo carrusel.
En el lado positivo, hay ejemplos de automatización que
benefician enormemente las operaciones del almacén. Una granja
que también funciona como tienda, ubicada en Illinois, ya estaba
utilizando una solución WMS pero pretendían implementar
además un sistema de cintas transportadoras. Lograron
integrarlos, permitiendo que el WMS funcionara a la perfección
con varias características automatizadas vigiladas por el sistema
de control de almacén, incluyendo la cinta transportadora, el
formato y el contenido de la etiqueta, la aplicación automática de
etiquetas, el escaneo fijo de gastos generales y un proceso que se
encargaba de desviar ciertos casos a una de las 12 áreas de envíos
salientes.
El ROI de la automatización
Es sumamente importante recordar que la automatización no
proporciona una respuesta única a las necesidades de todas
las organizaciones. Es tarea de cada empresa hacer su debida
investigación para saber si la automatización tiene sentido
económico para ellos. Un ejemplo en el que la automatización no
funcionó involucra al propietario de una distribuidora industrial
mediana que hizo una inversión de $3 millones de dólares en
carruseles vinculados con una cinta transportadora activa. El
rendimiento y la fiabilidad eran tan pobres que el sistema fue
abandonado, con una pérdida significativa. En retrospectiva,
esto habría sido una inversión realmente mala incluso si hubiera
funcionado perfectamente. Antes de la automatización, había
20 trabajadores de almacén con salarios anuales y beneficios por
un total de $600,000 USD. Suponiendo que la automatización
Automatización en el almacén:
¿beneficio u obstáculo?
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