BOLETIN INDUSTRIAL AGOSTO 2017 - page 10

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Boletín Industrial
General Electric Co. (GE) considera que la
impresión 3D es la innovación más perjudicial en
décadas, y su estrategia agresiva para aprovechar
la tecnología podría modificar la fabricación
tradicional.
GE
sacudió el mercado de las impresoras 3D el
año pasado, invirtiendo más de mil millones
de dólares en dos adquisiciones. Esto puede
ser sólo el comienzo. 
El gigante de la fabricación está sopesando las compras
adicionales para expandir este negocio de rápido crecimiento,
dijo David Joyce, vicepresidente de GE encargado de la impresión
en 3D. La creciente tecnología se está convirtiendo en una nueva
línea de productos, así como un componente central del esfuerzo
de GE para modernizar sus operaciones de fabricación, aumentar
la productividad y remodelar cómo se hacen desde locomotoras
hasta escáneres médicos y motores a reacción.
En ese proceso, GE está compitiendo para vencer a empresas
como Siemens AG y United Technologies Corp., que también
están integrando impresoras avanzadas en sus operaciones. Los
movimientos se producen a medida que la fabricación se pone en
el centro de atención en medio del ascenso del presidente Donald
Trump, quien se ha comprometido a revitalizar el sector y a invertir
décadas de pérdidas de empleo. Si bien la tecnología 3D podría
ayudar a traer de vuelta las fábricas, es poco probable que haga lo
mismo para los trabajadores de la fábrica.
La capacidad de imprimir piezas complejas es “una de las
innovaciones más perjudiciales que he visto en el espacio de
fabricación en mis 37 años aquí”, dijo Joyce en una entrevista en su
oficina en Cincinnati. Como director general de GE Aviation, está
ayudando a la adopción de la tecnología 3D dentro de la empresa
mediante la incorporación de piezas impresas en los motores de
reacción. “La fabricación está pasando por un renacimiento”, dijo.
La impresión industrial en 3D, también conocida como fabricación
de aditivos, utiliza láseres y otras tecnologías para fundir
capas ultra finas de material como polvo metálico o polímeros,
construyendo partes de cero. En pocas horas, una máquina puede
construir componentes complejos que de otro modo serían
difíciles o imposibles de hacer. Si bien el proceso se ha utilizado
para construir prototipos rápidos, la integración en la fabricación
a gran escala se ha visto limitada por cuestiones de materiales y
costos.
GE ampliará su negocio de impresión en 3-D a través de una
combinación de adquisiciones y crecimiento orgánico, dijo Joyce
sin nombrar posibles objetivos. Varios fabricantes de aditivos han
obtenido recientemente el interés creciente de los inversionistas
en la tecnología. Stratasys Ltd. subió un 45% este año, mientras
que 3D Systems Corp. avanzó 15%.
Están surgiendo nuevas aplicaciones y el empuje agresivo de GE
en el mercado puede conducir a una adopción más rápida de las
máquinas en todo el sector de la fabricación. El mercado mundial
de impresoras y materiales industriales 3D aumentó un 17% el
año pasado a 6060 millones de dólares, según datos de Wohlers
Associates Inc. La firma de investigación proyecta que el mercado
aumentará a 26, 200 millones de dólares en 2022.
GE es aún más optimista. La tecnología podría quitarle a la
fabricacióntradicionalunpedazodelmercadodeaproximadamente
14 billones de dólares, dijo Mohammad Ehteshami, vicepresidente
de integración aditiva de GE. “Si hacemos sólo la mitad, eso
todavía representa $70 mil millones”, dijo.
La empresa con sede en Boston se encuentra en una posición
privilegiada, habiendo gastado más de 1,000 millones de dólares a
finales del año pasado para asumir una participación mayoritaria
en los fabricantes europeos de impresoras Arcam AB y Concept
Laser GmbH.
Oferta rechazada
GE ha buscado ofertas agresivamente. Antes de lanzar el pacto
Concept Laser, la compañía hizo una oferta a SLM Solutions Group
AG de Alemania. GE se alejó después de no recibir el apoyo de
los inversionistas de la SLM, incluyendo al multimillonario Paul
Singer. GE también se acercó a la EOS GmbH de Alemania, pero
fue rechazada. “Les dije, ¿por qué debemos convertirnos en parte
de un cliente cuando hay un mercado para desarrollar?”, recordó
Hans Langer, fundador y CEO de EOS.
GE pretende vender 9,000 impresoras 3D a clientes externos
durante la próxima década en industrias como la automotriz, la
medicina y la industria aeroespacial. Y a mediados de la próxima
década, la compañía espera ahorrar de $3 mil millones a $5 mil
millones en sus costos mediante el uso de las máquinas en sus
propias operaciones de fabricación, dijo Joyce.
GE tuvo su gran momento en 2011
Después de fallar ocho veces para construir una parte intrincada
paraunanuevaturbinade jet, los ingenierosenviaronel diseñoauna
empresa de impresión tridimensional, Morris Technologies. Pocos
días después, GE tenía la pieza de aleación metálica en la mano,
y Ehteshami encabezó la precipitada fabricación en GE. “Les dije:
‘Compren’, confíen en mí”, recordó Ehteshami. GE adquirió Morris
en 2012, y la pieza fabricada (una boquilla de combustible) se
utiliza ahora en nuevos motores a reacción.
Ventaja competitiva
Las apuestas son altas, ya que los principales fabricantes tratan
de aprovechar la ventaja competitiva de la nueva tecnología. La
división de aviación de GE está trabajando en un nuevo motor
turbohélice para el cual aproximadamente el 35% de sus
componentes serán impresos en 3D. La división Pratt &Whitney de
¿Cómo afectará la gran apuesta
de GE a la impresión en 3D?
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